vivo 5G研发中心总监秦飞

毫无疑问5G是今年通信行业,甚至手机行业的热门话题。在今年MWC展会上,各大手机厂商都在尝试部署5G,包括小米、三星在内的部分厂商已经拿出了首款5G手机。

毫不夸张地说,厂商们都在争夺5G,试图在这场5G浪潮中乘风而起。

vivo也是其中一家。这家手机厂商在上海搭建了5G展台,在这里,我们见到了vivo的5G测试机。这是一款以vivo NEX为原型制造的5G手机,内置高通骁龙855处理器和X50基带芯片,以此实现5G网络连接。

在现场,中国移动和上海贝尔提供了5G网络相应设施,让vivo的5G测试机得以连接5G网络,实现5G网络下的微信视频通话和高清视频直播。

现场拨通了5G微信视频通话

现场拨通了5G微信视频通话

参观展台之后,vivo 5G研发中心总监秦飞接受了新浪手机等媒体的采访,分享了5G的优势和vivo研发5G过程中遇到的困难。秦飞表示vivo 5G手机已经立项,预计于今年年中正式发布。

一、除了速度,5G还有什么是人们能感知到的

说起5G,很多人的反应就是“网速快了”,甚至一些人会说“现在网速就已经挺快了,5G再快也没什么感觉”。言下之意5G除了网速提升,似乎也没什么大不了。然而事实真的如此吗?

1、网速快是一定的

诚然,5G时代来临,移动网络的速度会大幅提升。从vivo多次测试的数据来看,场外下载速度能达到800到900Mbps,而是实验室的网速则达到了1.7到1.8Gbps。这个数字是目前4G网速的5到10倍。

vivo 5G测试机连接现场的5G网络

vivo 5G测试机连接现场的5G网络

秦飞认为用户能获得的体验也是同倍增长的。网速的提升意味着用户能享受的内容也随之丰富,最典型的例子是超高清视频和更清晰的视频通话。虽然在4G时代也能体验到视频通话、高清直播,但是5G能让视频更清晰,体验更好。

“一个东西能不能支持和体验好不好是两回事,我们经常说4G也能支持这个或者那个,但是它的这种支持是说这个小区只有你一个人用的时候才能支持,而5G考虑的是实际场景体验”。

2、手机想连谁连谁

网速是秦飞所说的第一个5G赋能,第二个是连接。很多人都说5G完成时,万物互联的时代也就来了,所谓万物互联指得就是连接。像智能手表、VR/AR眼镜这样的设备能通过5G更好的和手机相连,这样一来手机不再是一个单独的设备,用户可以通过它体验更多产品,更多可能。

秦飞举例说,比如AR眼镜,如果跟5G手机配合在一起,就能让很多大制作的东西或者高清的东西给用户带来更好地感官或更好地感受。

3、各种服务都能拥有

而随着5G的发展和物联网的发展,人们最终会实现一些智慧场景,通过一部手机就能触摸各种服务。秦飞举了一个例子,他说未来媒体或许不需要人来写稿子,只需要输入特定信息,结合AI就能完成一篇文章。在这个过程中5G是数据传输的基础。“手机是连接人和各种服务的管道,5G之后,这个管道就跟更粗了”。

4、流量更便宜,时延更低

除此之外,5G让流量变为一种常态。想想4G刚建成的时候,你是否敢用4G流量看一部高清电影?答案几乎是否定的,因为流量太贵了,然而现在呢?在地铁上看视频打发时间已经非常普遍。秦飞预计5G建成后,流量会更便宜,现在的20GB限量套餐有可能升级到1TB,这意味着即便一个月一直看1080P视频流量也用不完。

这对于游戏开发人员也是意义非凡,以前不敢想象的玩法在几乎不限流量的情况下都可以去尝试,比如游戏可以边下边玩。同样,5G也会让网络时延更低。

“原来一些玩法觉得延迟体验不好就不做了,但是随着延迟降低了10毫秒之后,一些新玩法在游戏里可以进一步升级”,秦飞说道。

通过5G网络看高清直播

通过5G网络看高清直播

总之,5G带给人们的不简单的网速提升,还为连接、服务、流量、时延赋能,这些都让用户的体验成倍增长。秦飞认为虽然vivo不是做最终应用的,但是5G能带来什么是手机厂商必须思考的问题,只有这样才能做出创新性的东西。

二、5G手机研发要解决这些难点

在交流过程中,秦飞谈到了5G手机研发的难点,第一个就天线。4G时代,智能手机一般配备2根天线,到了5G时代天线数量增加了4根。再加上WiFi、蓝牙模块,我们在现场看到的vivo 5G手机总共有8根天线。如何让这些天线互不干扰,如何避免“死亡之握”,在设计时都要考虑在内。

“在复杂场景,信号好不好很容易体现,8根天线围一圈,哪放4G,哪些5G,哪些共享,都要经过大量测试。”秦飞说道。

除此以外,主板也需要重新设计。目前的5G手机几乎采用的都是高通骁龙855处理器,外挂X50基带芯片实现的。在这套方案中,主板需要放置CPU和5G基带两块芯片。多出一块基带芯片意味着主板面积增加20%到30%。

多出来的面积,不能通过削减电池体积来弥补,因为5G对于电量的消耗更为严重。于是vivo选择了复式堆叠的主板设计,“既然平面上没有空间,就在3维上找地方”。

最终我们看到结果是,vivo 5G测试机厚度和vivo NEX几乎一致。按照秦飞的说法,演示机从早晨到上午一直连接5G网络,依然能有70%左右的电量,耗电水准和4G几乎一样。机身也不再像早期时那样发热严重,必须要风扇吹着才能工作。

根据vivo NEX制造的5G测试机

根据vivo NEX制造的5G测试机

vivo认为如今自家的5G手机稳定性和可靠性已经接近商用水准,硬件和体验几乎什么问题,如果5G网络建设好了,协议问题解决好了,那么5G手机很快就能使用。用秦飞的话来说目前的情况就是“手机不死,基站会死”,意思就是手机已经准备就绪,就看基站数量够不够了。

在解决硬件上的难点之后,软件上也有许多问题需要调整。秦飞坦诚,5G协议实在太多,有20多本,几千页,“每一个工程师对5G的理解都不太一样,有时候走着走着就‘死’掉了”。这其中需要大量的测试来保证各种场景下不死机,不掉线,“出现不稳定的情况几乎都是软件协议上的问题”。

三、6G的研究和5G的演进方向

目前,在5G方面vivo共有三个团队,预研、研发和产品。预研团队在深圳,如今有小100人,据说数量还会持续增加。这个团队主要负责5G基础技术研究,包括5G的增强版本。据秦飞介绍团队中已经有人开始研究6G了。

研发团队主要负责新技术测试,将新技术放到测试机中,比如现在的5G NEX就是研发团队负责。而产品团队负责5G产品设计,年中要发布的vivo首款5G手机就是这个团队负责。

这些团队中有七八十人在做5G的预研,秦飞分享了几个5G未来的方向。他认为第一个方向是上面提到的手机外围设备,包括智能手表、VR/AR产品。秦飞表示这些产品要在5G手机基础上做减法,因为对于它们来说部分5G功能是多余的,反而低功耗低成本更重要。他希望5G能更好的支持轻量级设备,在协议方面就具备相应的优化。

此外,秦飞认为大规模物联网也是需要增强的方向,省电方向vivo也会持续做下去。(苏航)

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